当增强现实AR走进工业企业,猜猜会发生哪些变化?

2016-10-09 13:58:00 作者:李代丽 分类 : 比特网

  2016年,什么技术“最火”?首当其冲的是AR(增强现实)和VR(虚拟现实),已无人不知、无人不晓。但在很多人眼里, AR和VR只是一种用来娱乐的技术体验,戴上眼镜能让二维视图变成三维效果。

  实际上,在工业企业中,AR和VR可以解决很多过去无法解决的工业难题。比如:对于设计环节而言,我们可以更形象、立体地共享设计思路;对于生产环节而言,我们不必再生产更多工业模型,大大节约了生产成本;在售后服务过程中,用户不必再阅读一本厚厚的说明书,而是通过虚拟技术了解工业产品的组装和维修原理……正是看到这些价值,一些具有敏锐商业嗅觉的企业,开始引进AR/VR技术,PTC就是其中一个。

  智能制造从智能互联开始落地

  对于一家致力于工业企业服务的世界级软件提供商来说,要想快速获得AR/VR技术技术,收购显然是一条最为快捷的路径。2015年10月,PTC以6500万美元的价格从美国高通互联体验公司(Qualcomm Connected Experiences, Inc.)手中收购了Vuforia业务。从官方消息来看,PTC收购的主要目的非常明显,那就是丰富PTC的技术组合,并加速推进PTC的数字与物理世界相融合战略,使之成为该领域首屈一指的技术与解决方案提供商。那么,时隔一年后, PTC对Vuforia做了怎样的整合?

  “PTC和Vuforia已经实现了全面融合,包括公司Logo,也有了全新的含义。” PTC全球副总裁兼中国区总裁寿宇澄,具体介绍了PTC的最新变化。

  2016年6月,PTC的新Logo在波士顿大会上正式发布。新Logo由P(物理世界)和D(数字化世界)两个字母组成,完整地诠释了公司的数字化创新战略。而从中国本土化视角来看,这两个字母组成的图案更像一个“阴阳八卦图”,意味着PTC的未来将软、硬结合;也意味着PTC不仅有传统的CAD、PLM技术,还有智能互联时代的AR、VR等数字化技术。PTC将通过一个平台把和物理世界相关又和虚拟世界相关的事物进行全面连接,把IT技术和物联网技术整合在一起,进而实现智能制造、智慧管理等战略目标,为客户带来全新体验。

  从整体产品架构来看,PTC有两部分业务。一部分是传统的企业应用平台,主要提供CAD、PLM、ALM等一与系统相关的解决方案。另外一部分是一套全新的技术平台TPG(Technology Platforms Group),主要支撑以ThingWorx、Kepware、Vuforia增强现实为核心的数字化产品。PTC公司对于TPG平台投入了大量的资金和人力、物力。到目前为止,TPG平台已经投入了7个亿美金,主要致力于三个方向的发展:物联网(ThingWorx平台)、大数据分析和增强现实。

  也就是说,如今的PTC已经拥有了端到端的完整的业务平台,包括前端的各种设备、系统,后端增强现实的体验能力。通过这样一个完整平台,PTC可以帮助用户连接无论是物理世界还是数字世界的各种各样的设备和系统。同时,PTC也可以提供一系列的基于机器学习的大数据的分析能力,并能快速创建用户所需要的APP、应用数据以及相关的应用程序。

  打通物理世界和数字化世界的“任督二脉”

  那么,Vuforia到底有何神奇之处?具体能为用户带来哪些新价值?用PTC公司Vuforia工作室执行副总裁 Michael Campbell 的话来说,AR技术打通了数字和物理世界的“任督二脉”。

  在了解Vuforia能提供哪些价值之前,我们先了解一个概念——什么是AR?从字面理解,AR即增强现实,就是将计算机呈现的图片、信息叠加到真实的场景中,包括计算机生成的数字信息,也可以叠加到真实的物理场景中去,让数字和物理世界建立全面连接能力。AR与VR非常类似,但是又有很大区别。VR完全处于虚拟世界中,比如在游场景中,我们可以看到各种数字化的动画和信息。而AR是基于物理环境,把相关的数字化的信息叠加到物理世界中去。比如在工业环境中,AR可以让工业生产过程更透明,让设备和产品之间实现智能交互和连接。

  据了解,PTC主要提供增强现实中的软件部分,依托于其他可穿戴设备或者硬件设备,把软件叠加在上面,实现增强现实的能力。此前,工业企业要想引入AR技术,对专业化水平要求很高,需要很多专业人员去研发,还要使用SDK软件开发包才能实现。现在,通过PTC对AR技术的简化,用户可以自定义增强现实APP。

  PTC提供两种方式的AR技术:一种是软件开发包的方式,即所谓的SDK,这种方式更适合研发人员,即企业必须具备一定的软件开发能力,能够通过一些使用工具、设备或者开发包,构建AR连接能力。另一种方式是提供Vuforia Studio Enterprise这样一个AR应用工具,这种方式的最大特点是,无须二次开发,企业可以一键式构建自己的AR应用,包括交互式的手册、交互式的插图,智能制造的一些界面,都可以实现。

  总结而言,增强现实AR是PTC物联网技术的一个重要补充,它可以让工业企业快速构建智能互联时代的连接、分析、创造能力,并带来全新的用户体验。比如:在产品设计阶段,很多企业应用3D打印技术来支持物理产品的评审和研发讨论工作。基于增强现实能力,我们不再需要传统的物理样机,而是通过数字世界和物理世界的连接开展产品评审工作。而对于市场和销售环节来说,假设有一个发电机产品,有非常多的型号,有各种各样的配置,企业需要针对每一种型号向用户提供物理产品,并向用户介绍不同产品之间的区别、型号等。基于增强现实技术,只通过一个类似LOGO一样的数字化标识就能快速获得发动机的不同型号和配置,并且可以针对具体位置进行展示,无需提供物理样品。

  很明显,增强现实AR技术走进工业企业后,会给人类的生活带来重大改变 。如果说物联网技术把人和设备连接在一起,让我们可以去听、去和设备互动;那么,有了增强现实AR以后,我们可以更直观地去看这个设备上的应用是何种状态,它能帮助我们分析和判断下一步行为 ,进而对企业认知产生重大影响。

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